北米日食に向かう月がおとめ座γ星を隠す夜2017/07/28

20170728月とポリマ
今夜7月28日はおとめ座γ星(ポリマ)が月に隠される日。当地は曇り予想に反し、午後の前半くらいは空の7割ほど青空に恵まれました。でもその後は雲が広がり始め、日暮れ後は月がおぼろげに見えるのみ。

一応機材を準備していたので、目には見えなくとも写るかもと何度かシャッターを切りました。左は当地での潜入10分前の様子。ぼんやりした月の左下にポリマが微かに写っています。このとき肉眼では月がどうにか確認できるといった有様。

雲はどんどん厚くなり、5分前には望遠鏡でも月がほとんど見えなくなりました。もう少し高い空や違う方角ならわずかな晴れ間があったのですが…。みなさんのところではいかがでしたか?この月はあと24日あまり経つと新月を迎え、北米を中心に条件の良い皆既日食を起こします。日食旅行に行かれる方、ぜひ土産話をお聞かせください。

7月28日にポリマの掩蔽&グレージングがあります2017/07/03

20170728おとめ座と木星
宵空に輝く木星は明日4日に「東矩」という状態を迎えます。長方形のことを「矩形」とも表現するように、「矩」というのは直角という意味。つまり、地球から見て木星が太陽の東側90°のところに来たよ、ということです。大雑把に考えると太陽が西に沈む時に木星は真南にくる訳ですから、日がとっぷり暮れた頃の木星は低くなり始めてると言えるでしょう。

木星は現在おとめ座のα星「スピカ」に再接近しつつありますが、反対におとめ座γ星「ポリマ」から遠ざかりつつあります(左のステラナビゲーター星図参照)。7月1日に月と木星がとても接近していましたが、同様にスピカもポリマも「月に隠される可能性がある明るい星」として知られます。実際に約2ヶ月前の5月7日にポリマが月に隠される掩蔽現象がありました。そして同様の現象が来る7月28日にも起こります。プレミアムフライデーなので(笑)、観察可能なみなさんは是非ご覧ください。記事下に予報マップを掲載しましたが、今回は静岡県南西から鳥取県西を結ぶラインが南限となるグレージング(接食掩蔽)になります。つまりポリマが月の南側をかすめる訳ですね。(※前回は東北地方が北限のグレージングでした。)お近くのみなさん、出番ですよ。なお残念ながら予報ラインより南西の地方では現象が起こりません。(月の南側をポリマが通過してゆきます。)

前出の5月の記事に書きましたが、ポリマは明るい二重星。正確に書くと3.48等の主星Aと3.53等の伴星Bが互いに回り合う実視連星です。右下図は現在分かっている軌道要素をもとに描いたポリマの軌道図(軌道要素はSixth Catalog of Orbits of Visual Binary Starsを使用、計算と描画は自作プログラム)。十数年前の離角は現在の14%程度。そのころ小型望遠鏡で全く分離できなかったポリマA&Bも今年2017年7月は2.646″まで離れ、分離できるようになりました。

ポリマ軌道図(共通重心原点)
重星によるグレージングや掩蔽は「星が段階を追って消える/出現する」ように見え、とても貴重です。今回の月は高度が低いのではっきり見えるかどうかは分かりませんが、観察にトライしなければ何も見えません。まずは望遠鏡を向けてみましょう。3日前の7月25日に水星の掩蔽があり、こちらも低高度なので予行演習になりますね。

下の予報マップの見方を説明しましょう。星月マーカーをクリックすると各県庁所在地などで計算した掩蔽データが表示されます。潜入は恒星が月に隠されること、出現は月から恒星が現れることです。マーカーから離れた地方のみなさんは、自分の居場所を囲む最短三ヶ所のデータから推測しましょう。5月8日の記事に前回の観察記録があるので、観察の参考にしてください。

グレージング予報ラインは赤丸アイコンが並ぶ赤い線が「ゼロライン」。観察天体中心・月の縁(月面地形を考えない計算上の理想曲線)・観察者の三体が一直線になるところです。それに対して緑線は2kmおきの「マイナスライン」、青線は「プラスライン」。ゼロラインに対してマイナス側に離れるほど恒星が月縁の内側を通り、接食ではなく掩蔽になります。反対にプラス側に離れるほど恒星は月縁から離れ、現象は起きなくなります。線をクリックすると何キロ離れたラインか表示できます。赤丸アイコンをクリックするとその地点でのグレージング予想時刻、月高度、方位、カスプ角が表示されます。実際の月面は凸凹しているので、ゼロラインにこだわらず色々なラインに布陣した多人数で観察すると、天体の明滅から地形が浮かび上がる、というとても面白い現象なのです。

通常のグレージングではプラスマイナスの補助線を50mとか100m程度の間隔で描きます。今回とても広く描いてあるのは、対象が重星であるからです。地図下の月縁図を見ると分かりますが、ここで言うゼロラインは「ポリマAとBの共通重心位置」に対する計算。月縁図の0km線上に恒星本体はありません。オレンジ線両端の黄色点が実際の恒星位置(上がポリマB、下がA)なのです。このことを勘違いしないようにしましょう。ゼロライン上で観察するとポリマAは隠されませんから、この図通りに現象が起きたら「ときどきポリマB光度ぶんの減光がある」ように見えるでしょう。両星とも完全に消えるようにするには、少なくとも2km以上マイナス側で観察する必要があります。ポリマAとポリマBそれぞれの「ゼロライン」は地上で13.6kmほど離れているのです。初めて観察する方にはややこしすぎてハードル高いかも知れませんが、何事も経験。三次元的に想像しながら挑んでくださいね。


【2017/07/28・γVir(ポリマ)のグレージングおよび掩蔽・予報データ】
※下に地図が表示されないときは、記事タイトルをクリックしてこの記事単独表示させてみましょう。それでも表示されないときはデータ用サーバーが止まっているか、データメンテナンス中の可能性が高いです。
         

20170728月縁図

月縁図(東経136.5°計算)
  • グレージングの予報ラインは南限です。恒星は月の南側の縁に接します。恒星は重星ですので観察場所の選定に気を付けてください。

  • 予報ラインはゼロライン(赤線)を基準にして2kmおきに描いています。ラインをクリックするとライン名称が表示されます。表示される距離は右の月縁図縦軸に対応します。

  • 赤丸アイコンのデータは標高が一律30mで計算しています。標高が異なる所では現象内容や時刻が若干ずれます。

  • 望遠鏡アイコンをドラッグすると、三脚下×印の緯度・経度・標高を測定して地図下(欄外)に表示できます。必要に応じてお使いください。なおGoogleMapの標高は実際よりずれていますので、あくまで目安に。

  • 予報データはOccult(v.4)による計算です。予報値は概算ですので精密観測には向きません。観察時間は余裕を持って取り組んでください。


参考:
アーカイブ:1.5等星以上の掩蔽

ひと月後に水星掩蔽(水星食)が起こります2017/06/27

20170725水星掩蔽
あと数日で6月もおしまい。今日などは晴れていれば夕空に三日月が見える頃でしょう。でも梅雨真っ盛りなので、当地・茨城では月どころか太陽も満足に見えません。

そんな愚痴はさておき、ちょうど一巡り後の二日月で起こる現象をご紹介しましょう。2017年7月25日夕刻、月による水星の掩蔽現象(水星食)です。全国的に見える惑星の掩蔽としては2014年9月28日の土星掩蔽(土星食)以来、水星掩蔽としては2013年12月2日以来のレアな現象です。

左上図は当日日没頃の西空をStellariumで描いたもの。二日月なので大変細く、また高度も20°未満の低空です。この現象を観察するには「いかに早く月を見つけ出せるか」がカギとなるでしょう。現象は全国的に暗くなる前に終わる(または月が沈む)からです。肉眼ではとても見辛いので、天体の観察に適した双眼鏡か望遠鏡を用意しましょう。

20170725水星掩蔽
首尾良く月が見つかったら、機材で月周囲をじっくり見渡してください。右図のように月のすぐ左側に微かな水星が見つかればOK。周りが明るいため、図のようにハッキリ光って見えませんからご注意!明るさに目が慣れてしまわないよう、頻繁に目を休めることもお忘れなく。望遠鏡の場合「倍率を上げすぎない・下げすぎない」がコツですよ。上のほうにしし座の1等星レグルス(明るさが水星とほぼ同じ)まで見えたらVery Good!!。

このあと月は高度を下げつつ水星に接近し、やがて隠してしまいます。しばらくすると月の右下から水星が現れますが、多くの地域で月高度が5°以下となるため観察はとても難しいでしょう。みなさんの観察地の見晴らし、そして梅雨明けの天候次第。水星単体、二日月単体でもそうそう気軽に見えることはないですから、観察したい方は心して(?)取り組んでください。

20131202水星掩蔽
条件がたいへんシビアなため、都道府県庁所在地などで予報時刻・月高度・方位を計算し、下のGoogleMap上にまとめました。どうそ観察の目安にしてください。(事前に晴れれば、レグルスを使った高度や方角の確認をお勧めします。)地図内のマーカーをクリックするとデータが表示されます。なお月に隠されることを「潜入」、月から再び現れることを「出現」と表現します。必ず潜入時刻より前に月を見つけてくださいね。方位角は北が0°、東が90°、南が180°、西が270°です。どの地方も「概ね西空」でしょう。低空まで晴れると良いですね。(左画像は2013年12月2日早朝に見えた前回の水星掩蔽。撮影高度が2°未満で、月がつぶれています。)

【2017/07/25・水星の掩蔽(水星食)・予報データ】
※下に地図が表示されないときは、記事タイトルをクリックして記事単独表示させてみましょう。
  • 各マーカーをクリックすると、その地点の現象時刻や月高度などが表示されます。地名のみでデータ記述がない場所は現象が見えません。また「潜入」「出現」の片方が記述なしの場合、月が沈んでいて見えないことを意味します。
  • 惑星の場合は面積があるため、掩蔽は「パッと消える」「パッと出る」ようには見えず、数秒から数十秒程度かかります。(観測地によって変化します。)
  • 予報データはOccult(v.4)による計算です。おおよそですが標高も考慮しています。予報値は概算ですので精密観測には向きません。


参考:
アーカイブ:1.5等星以上の掩蔽

半月ぶりの彗星たち、明るい超新星も2017/05/20

20170520ジョンソン彗星(C/2015 V2)
昨夜から今朝にかけて快星が持ちそうでしたので、幾つか天体を観察しました。(※撮影画像は上方向が天の北方向、上下画角は約0.7°です。)

まず、最盛期を迎えたジョンソン彗星(C/2015 V2)。うしかい座にあって、夜半前に天頂を通過するようになりました。彗星核は明るく、尾もしっかり見えています。当初の予想より暗くなってしまったようですが、なかなか立派ですよ。

20170520ジョンソン彗星(C/2015 V2)
左画像を白黒化・反転・ハイコントラスト処理したのが右画像。彗星頭部から右上に向かうダストの尾が画像端まで届いていますね。下向き(南向き)にイオンテイルも伸びているはずですが、全く写りませんでした。抜群に空の良いところでないとダメみたいです。

20170520タットル・ジャコビニ・クレサーク彗星(41P)
お次はタットル・ジャコビニ・クレサーク彗星(41P)。ヘルクレス座を出て一時的にこと座を横切り、16日からまたヘルクレス座を南下中です。

半月ぶりの撮影ですが、かなり暗くなってしまいカメラの液晶ではほとんど分かりませんでした。今回は運悪く恒星に重なってしまい、なんとも情けない写真…。でもまぁ、ぼんやり広がる緑色のコマや、右下向きにシュッと伸びた短い尾が確認できますね。

20170520_SN2017eaw
さて、明け方にもうひとつ狙いたいものがありました。ケフェウス座とはくちょう座の境界にある系外銀河NGC6946に突如現れた超新星「SN2017eaw」です。アメリカのPatrick Wigginsさんが14日に12.8等級で発見したばかりですが、この明るさは超新星としてかなり明るい部類です。

左は薄明が始まる前に撮影したもので、露出は24分。フェイスオン銀河の中にたくさんの恒星が写っていますが、▲印で示した星がSN2017eawです。

NGC6946(wikisky)
比較参考として、右にWIKISKYのNGC6946のキャプチャ画像を引用しました。超新星の位置(点線円)には明るい星なんてありませんね。無数に煌めく星の中から新たに光り出した星を見つけ出すなんて、本当にすごい労力です。

明け方に北東の空高く昇る銀河なのでとても見やすいです。大きめの望遠鏡を使える方はぜひご覧ください。それにしてもこの赤く染まった銀河、いかにも遠方って感じで格好いいなあ。

参考:
ジョンソン彗星(C/2015V2)に関係する記事(ブログ内)
タットル・ジャコビニ・クレサーク彗星(41P)に関係する記事(ブログ内)